Histoire et grands principes de l’Ayurveda, médecine indienne millénaire

L’Ayurveda est une médecine traditionnelle apparue en Inde il y a plus de cinq millénaires. Retour sur l’histoire, l’origine et les grands principes de l’Ayurveda, un véritable mode de vie qui a su traverser les âges et arriver jusqu’à nous.

Huiles essentielles ayurvédiques

L’Ayurveda : histoire et origine

Le nom « Ayurveda » vient du devanagari, l’une des écritures les plus employées en Inde du Nord et au Népal. Dans cette langue, āyus signifie « vie » et veda « science » ou « connaissance ». Littéralement, l’Ayurveda correspond donc à la « science de la vie ».

Les plus anciens écrits sur l’Ayurveda ont été retrouvés dans des livres de médecine indienne vieux de 5000 ans, ce qui en fait, comme vous pouvez l’imaginer, l’une des plus anciennes médecines du monde.

Considérée comme d’origine divine, elle viendrait des enseignements des Rishis (les grands sages originels). Ceux-ci ont pour vocation de libérer les hommes de la souffrance pour qu’ils puissent atteindre une vie simple, en toute harmonie avec la nature et l’univers.

Ces enseignements, presque sacrés, étaient partagés par un maître à son élève dès son très jeune âge. Plus que transmis, les principes de la médecine ayurvédique doivent être vécus par les élèves avant qu’ils les enseignent à leur tour.

Depuis le VIIIème siècle, l’Ayurveda et ses principes ont été propagés dans le monde entier, via des enseignements et des traductions de textes, de la Perse au Japon, en passant par la Birmanie et le Népal. Cependant, ils ont été découverts en Occident seulement huit siècles plus tard.

Aujourd’hui, cette thérapie est toujours enseignée dans certains hôpitaux de renom en Inde et elle est considérée comme une médecine à part entière par l’OMS dans plusieurs pays.

 Si elle est encore assez peu connue en Occident, elle commence à y faire de plus en plus d’adeptes.

Les grands principes de la médecine ayurvédique

L’Ayurveda embrasse huit pratiques médicales : la médecine générale, la chirurgie, l’ORL/ophtalmologie, la toxicologie, la psychiatrie, la pédiatrie, la gériatrie et la sexologie.

massage-ayurvedique

À travers ces pratiques, les trois buts recherchés sont évidemment le maintien de la santé et la guérison des maladies, mais aussi l’accomplissement de soi.

Les pratiques de l’Ayurveda se basent sur deux grands principes qu’il faut absolument prendre en compte avant de pouvoir prétendre à atteindre ces trois grands buts :

1er principe : Les 5 éléments ou mahabhuta

Toute chose et toute personne dans l’univers est composé de 5 éléments, constamment en évolution, au fil des jours et des saisons.

Ils ont chacun leurs caractéristiques avec des forces et des faiblesses qui se complètent pour former un équilibre.

  • L’Espace ou Ether (Akasha), le plus abstrait, représente notre existence dans le monde et détermine la matière de toute chose.
  • La Terre (Prithivi) représente la solidité, la stabilité et la rigidité. Sa force est transposée dans notre corps par les os, les cellules et les tissus.
  • L’Air (Vayu) symbolise la légèreté, la dispersion, l’agilité. Dans notre corps, cet élément sert à transférer et connecter les énergies les unes aux autres.
  • L’Eau (Jala) caractérise le changement, la fluidité, l’assainissement. L’eau nettoie notre corps, régule sa température.  Dans notre organisme, elle correspond au sang et aux lymphes.
  • Le Feu (Agni) caractérise les impulsions, les pensées, mais aussi la transformation et les mouvements. Il est présent dans notre corps via les énergies comme la digestion, les forces articulatoires.

Ces éléments composent notre corps et les énergies qui le traversent, mais dans une proportion différente pour chaque individu.

Les degrés de présence de chacun des éléments et les différents assemblages potentiels de ceux-ci déterminent notre unicité et notre constitution.

2nd Principe : Les doshas ou énergies fondamentales

Ils sont au nombre de trois et déterminent notre type ayurvédique, soit notre équilibre corporel. Les doshas sont un mélange de fonctions biologiques et énergétiques, composés chacun par deux des cinq éléments :

  • Vata, ou l’énergie cinétique, est composée des éléments Air et Éther. C’est le principe organique des mouvements, des impulsions nerveuses, de la circulation et de la respiration. Chez un individu, elle se manifeste par un grand sens de la créativité, de l’enthousiasme, de la générosité et de la vitalité.
  • Pitta, ou l’énergie de transformation, est composée des éléments Feu et Eau. C’est le principe organique du métabolisme, mais aussi de la digestion, de la transformation des aliments en nutriments et du métabolisme hormonal.

Chez un individu, elle se manifeste principalement par de l’ambition, de la confiance en soi, du courage et de la soif de connaissance.

  • Kapha, ou l’énergie de cohésion, est composée des éléments Terre et Eau. C’est le principe organique de l’endurance, la distribution de la chaleur, le sommeil et la longévité.

Pour atteindre la longévité et l’harmonie avec l’univers, il est nécessaire de rééquilibrer ses doshas. »

Chez l’individu, elle se manifeste par un grand sens de la concentration, la foi, la recherche d’accomplissement de soi, la patience et la stabilité.

Aussi, le corps de chaque individu est composé obligatoirement de ces trois doshas, mais pas forcément de façon équilibrée.

Les médecins ayurvédiques pensent que le ou les doshas dominant(s) déterminent les forces et les faiblesses d’un individu, et favorisent l’apparition de certaines pathologies.

Pour atteindre la longévité et l’harmonie avec l’univers, il est nécessaire de rééquilibrer ses doshas via :  la refonte de son style de vie et de ses pensées, la pratique du yoga, de la méditation, de massages ciblés et un régime alimentaire sain.

Le mode de vie ayurvédique est donc un bon exemple de chemin à prendre pour se diriger vers la sérénité, la santé et la longévité.

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